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列国鉴·英国 | 记者观察:苏纳克“押注”提前大选,经济底牌够硬吗

新华社|2024年06月19日
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英国媒体普遍认为,执政的保守党丑闻不断、支持率一路下跌,苏纳克想打经济牌恐“底气不足”,保守党选情凶多吉少。

新华财经伦敦6月19日电(记者张亚东)在拿到今年一季度经济数据后,英国首相里希·苏纳克“豪赌”前程,宣布提前于7月4日举行议会下院选举。然而,市场分析解读,一季度数据显示英国经济稍有好转,这或许只是不可持久的“纸面繁荣”。

最新公布的并不乐观的4月经济数据似乎印证了这一判断。英国媒体普遍认为,执政的保守党丑闻不断、支持率一路下跌,苏纳克想打经济牌恐“底气不足”,保守党选情凶多吉少。

228341484288815104.jpg  2024年5月22日,英国首相苏纳克在伦敦唐宁街10号首相府前发表讲话,宣布英国将于7月4日举行大选。新华社发

短暂反弹 后继恐乏力

英国国家统计局5月10日公布的数据显示,一季度英国经济环比增长0.6%,为两年半来最快增速。不仅国内生产总值(GDP)总量增长,一季度英国人均GDP在连续七个季度下跌后,也实现环比0.4%的增长。纵向对比看,一季度的增长,意味着英国经济已从去年末的技术性衰退中走出;横向看,一季度英国经济增速超过了同期欧洲大陆主要经济体,如德国、法国、意大利等。

对这两年“人气”和经济形势一样低迷的保守党政府来说,一季度数据无疑鼓舞人心。财政大臣杰里米·亨特乐观表示,这些数据显示,英国经济已从新冠疫情冲击中复苏,预期将在今年余下三个季度继续保持增长,今后六年内英国将是欧洲发达经济体中发展情况最好的。苏纳克也说,一季度数据揭示了英国经济“真正的动力”,随着时间推移,经济增长将切实惠及民众。

228341502655672320.jpg  2023年11月22日,在英国伦敦,英国财政大臣杰里米·亨特(右)在公布秋季预算案前举行的内阁会议上发言。亨特当天在议会公布秋季预算案时表示,政府将削减税收以拉动经济增长。新华社发(英国首相府供图)

经济向来是英国大选关键议题。苏纳克去年年初宣布把促进经济增长列为政府年度工作优先事项,但到了去年四季度,英国经济却滑向技术性衰退(连续两季度负增长);去年全年经济仅增长0.1%。

对保守党来说,两年来经历了前首相鲍里斯·约翰逊因违反防疫规定丑闻下台、接任者伊丽莎白·特拉斯因草率推出减税政策引发金融动荡而匆匆辞职,苏纳克上台以来忙于应对通胀高企、多行业罢工不断、“脱欧”后遗症等难题,政绩并不亮眼。经济数据超预期好转是难得的“加分项”,苏纳克想要“趁热打铁”,似有一定合理逻辑。

不过,有媒体认为,苏纳克将选举日期定在7月、而不是外界先前预期的秋季或冬季,日程之紧促,暴露出某种“底气不足”:一季度经济数据的“反弹”势头能否保持到秋冬?现在看来,非常不确定。

228341489372311553.jpg  2023年11月22日,一名女子走过英国曼彻斯特一家即将关闭的店铺。新华社发(乔恩·休珀摄)

经济承压 预期多悲观

英国国家统计局5月24日发布的数据显示,今年3月的商品零售量经修正后环比下跌0.2%;4月商品零售量环比下跌2.3%。商品零售量是观察英国经济的先行指标,环比大跌表明英国经济增长仍然乏力。同时,今年一季度,英国失业率为4.3%,高于去年同期水平和去年四季度水平。

6月12日发布的最新数据显示,由于零售业和建筑业不振,4月英国经济增长环比为零。

此外,英国央行英格兰银行已多次明确表示,今年下半年英国通胀数据将逆转上半年持续走低趋势,通胀压力不降反升。这将使英国央行采取更为谨慎的货币政策,不利于经济增长。

经济合作与发展组织在5月初发布的经济报告中预测英国今年经济增速0.4%,低于此前0.7%的预期,在七国集团中仅好于德国;2025年英国经济预计增长1%,在七国集团中垫底。经合组织给出的理由是,英国央行连续加息的后遗症尚未消除,而何时调整利率政策的不确定性正在妨碍企业家作出投资决策。

国际货币基金组织预测英国经济今年增速为0.7%。该机构认为英国政府减税空间很窄,有300亿英镑的财政缺口需要填补。

沉疴已久 康复待良方

在反对党工党眼中,这些年英国经济萎靡不振是保守党执政的一大罪状。工党领袖基尔·斯塔默批评保守党执政14年间,由于缺乏政策稳定性、产业战略和足够的投资,英国经济增速“两个世纪以来最慢”,且增长没有惠及全体民众。

经济学家指出,从2008年全球金融危机爆发,到去年最后一个季度陷入技术性衰退,英国经济可谓经历了“失去的15年”,究其根本,是英国经济的结构性“基础病”发作。

首先,劳动力不足严重制约增长。英国商会的企业调查表明,近四分之三英国企业面临“招人难”,79%的酒店服务业、78%的建筑业及制造业、72%的零售业均存在这一问题。

根据调查,在16岁至64岁英国劳动力群体中,高达21.8%的适龄劳动人口既不工作也没有在找工作,而是选择离开就业市场。英国就业研究所所长托尼·威尔逊说,与新冠疫情暴发前相比,有工作的适龄劳动力少了约50万人。

其次,“脱欧”对贸易的冲击犹未消散。出口是英国经济增长的关键动能之一,但英国迄今仍在消化“脱欧”的负面冲击。欧盟为英国出口第一大市场,而英国2020年1月31日正式“脱欧”以来,英欧贸易在海关检查、关税和监管三方面的关系至今仍未理顺。

英国食品和饮料联合会首席执行官卡伦·贝茨指出,英国食品和饮料行业去年投资额相较2019年下降三分之一,原因和“脱欧”直接相关。据英国《卫报》报道,过去三年中,为适应欧盟市场对英国食品的监管规范,英国出口商比“脱欧”前多支付的成本达1.7亿英镑。

英国政府预算责任司预测,今年至2027年,英国实际出口年均增长率将仅为0.1%;贸易量预计在中期内将停滞不前,贸易强度仍将低于新冠疫情暴发前水平。

第三,产业政策缺失“劝退”投资。苏纳克去年宣布对发展电动车政策进行调整,进一步延后燃油车的禁售时间。面对欧盟和美国大力补贴本土清洁能源产业,英国相关激励措施付之阙如。英国商会等行业组织纷纷呼吁政府推出积极产业发展政策,以引导投资。

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  2024年5月22日,英国首相苏纳克在伦敦唐宁街10号首相府前发表讲话后返回室内。新华社发

据英国媒体报道,在苏纳克宣布提前选举后大约一周内,就有70多名保守党议员宣布弃选,显示“自己人”对苏纳克的“赌运”缺乏信心。无论是苏纳克和保守党的政治前途,还是英国经济前景,“不确定性”恐怕是唯一确定的判断。

 

编辑:王姝睿

 

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